日本「人魚木乃伊」真相解謎:破解幻獸傳說的信仰與科學?

日本「人魚木乃伊」真相解謎:破解幻獸傳說的信仰與科學?

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供奉在岡山縣佛寺圓珠院、長約30公分的木乃伊,去年送交倉敷藝術科學大學的研究團隊鑑定真身後,在今年2月7日發表最終結果報告:所謂的人魚木乃伊既不是真的人魚、也非外界猜想用猴子加上魚的屍體拼裝,純粹是用紙、棉和布,加上魚皮等組合的人造物。 圖/倉敷芸術科學大、維基共享

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「如果信仰多年的『人魚』被鑑定是假貨,人們會信心崩壞嗎?」日本著名的名俗古物——人魚木乃伊——流傳保存至今有超過200多年曆史,已知日本現存就有超過10個疑似「人魚」的木乃伊像,有些還成爲寺廟或神社祈求健康長壽的信仰物。其中供奉在岡山縣佛寺圓珠院、長約30公分的木乃伊,去年送交倉敷藝術科學大學的研究團隊鑑定真身後,在今年2月7日發表最終結果報告:所謂的人魚木乃伊既不是真的人魚、也非外界猜想用猴子加上魚的屍體拼裝,純粹是用紙、棉和布,加上魚皮等組合的人造物。傳承百年的人魚木乃伊和衍生信仰,該如何面對這個真相解謎?

人魚木乃伊(人魚のミイラ)和人魚傳說在日本流傳已久,在18、19世紀的江戶時代就有人魚木乃伊的相關紀錄,甚至也有從日本流傳到海外的僞造人魚標本,成爲異國通商時留下的神奇印象。這些木乃伊大小不一,造型通常是上半身爲類人形、下半身爲魚的樣貌,現存的木乃伊雖然已知超過10個,但因爲隨着時間將近百年的演進,這些木乃伊輾轉流入佛寺或神社,大多數並沒有對外公開,因此真正的數量、保存現況無法確切得知。

在日本的民俗傳說裡,認爲人魚有驅邪、祈求健康長壽和消災祛病的力量,儘管人魚是難以證實存在的幻獸,但已經演變成日本民俗信仰的一環,在和歌山縣的西光寺、岡山縣圓珠院、香川縣金比羅宮、靜岡縣的天照教社…等地都有供奉人魚木乃伊。

但有實物出土的人魚木乃伊,能證實人魚的存在嗎?這個疑問恐怕和木乃伊流傳的時間一樣久,隨着明治維新以後日本近代科學的發展,仍有知識份子致力於解答人魚傳說之謎,認爲古人見到的人魚,其實可能是海牛或儒艮。

1805年繪製的人魚圖。 圖/維基共享

日本1825年的《梅園魚譜》,繪製了傳說中的人魚。 圖/維基共享

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供奉在岡山縣佛寺圓珠院、長約30公分的人魚木乃伊。 圖/倉敷芸術科學大

過去長久以來的推測,認爲人魚木乃伊的製作應該是「上半身爲猴子、下半身是魚」的動物遺體拼裝而成;但實際上到底真相如何,百年來始終沒有清楚詳盡的研究與解釋。直到2022年2月,岡山縣的天台宗佛寺——圓珠院——爲了解開寺院內供奉的人魚木乃伊之謎,決定與倉敷藝術科學大學合作,由生物學和民俗學專家組成研究團隊,鑑定這尊木乃伊的實際構成,是日本第一個完整將人魚木乃伊交付科學研究的案例。

圓珠院的木乃伊長約30公分,上半身是常見的類人形,有明顯的尖銳牙齒,雙手靠攏臉頰兩側,手指上可見到扁平的指甲。下半身爲蜷曲的魚形,表面附着鱗片,但整個木乃伊並未檢測出DNA。

圓珠院的住持柆田宏善不僅公開木乃伊,連同最初寺院收藏的文件史料一併展示,一封寫有〈人魚乾物〉的信件史料,記載這尊人魚木乃伊是「元文年間在土佐的海上,用漁網打撈上來的」,文件上說的元文年間是江戶時代,西元1736年至1741年。但儘管有木乃伊加上文件資料,仍需要更多資料證明木乃伊的真實背景,遺憾的是,圓珠院住持本人也不清楚來龍去脈,院內爲何收藏此物,又是從何時開始、什麼管道收藏?都沒有留下任何紀錄。因此這封〈人魚乾物〉文件和木乃伊,就成了圓珠院百年未解之謎。

送交給倉敷藝術科學大學之後,隨即展開爲期一年的鑑定研究。團隊找來生物學、民俗學的專家學者,還有倉敷市立自然史博物館的共同協力,透過X光、電腦斷層掃描等等方式進行檢測,從裡到外徹底研究人魚木乃伊的組成。在去年2022年的年中,研究團隊發表的初步報告裡證實了木乃伊確實有動物的毛髮、鱗片等組織,當時許多人猜想,應該就是用猴子和魚的屍體組裝——但直到今年的2月7日最終報告出爐,才知道真相併非如此。

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圓珠院的住持柆田宏善不僅公開木乃伊,連同最初寺院收藏的文件史料一併展示。 圖/倉敷芸術科學大

送交給倉敷藝術科學大學之後,隨即展開爲期一年的鑑定研究。團隊找來生物學、民俗學的專家學者,還有倉敷市立自然史博物館的共同協力,透過X光、電腦斷層掃描等等方式進行檢測,從裡到外徹底研究人魚木乃伊的組成。 圖/倉敷芸術科學大

根據研究團隊的報告,實際上這個人魚木乃伊並沒有動物骨骼,換句話說不是用動物遺體組裝而成,看似人形的上半身,其實是用紙和河魨皮做成外型、裡面再用布、紙和綿等物填充製成。下半身則是套用石首魚科的魚皮,牙齒的來源也來自肉食魚類,身體則黏上哺乳動物的皮毛,整體組成裡也發現了混有石膏、炭和砂石等成分。

再根據放射性碳定年法的檢測,這個人魚木乃伊的製作時間,可能落在江戶時代末期到明治時代初期左右,至少在西元1800年以後。

有趣的是,團隊中的民俗學專家研究認爲,這個人魚木乃伊當初並非是因爲信仰而製作,應該是江戶流行的一種商品或展示品,而後又輾轉流入寺院裡收藏,因爲大衆普遍的人魚信仰,才又變成後來信衆祈求消災除厄的信仰物。

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雖然結果確認了真相——木乃伊並非真的人魚、也不是用動物遺體改造,而是純粹人工製作的物品,但當時製作的古人到底在想什麼?製作來源與目的、技術的養成等諸多疑問,研究團隊認爲還需要更多的木乃伊標本與資料研究,才能更加詳盡解釋。

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負責研究計劃的生物學者加藤敬史,在媒體發表會上難掩研究成果的興奮,對於未來繼續解開日本人魚木乃伊之謎,感到十分期待。另一方面,同在記者會現場的圓珠院住持柆田宏善,反倒引起外界的疑問:寺院供奉已久的信仰物,如今被證實是「人造假貨」,難道不會衝擊民衆的信仰嗎?

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看似人形的上半身,其實是用紙和河魨皮做成外型、裡面再用布、紙和綿等物填充製成。下半身則是套用石首魚科的魚皮,牙齒的來源也來自肉食魚類,身體則黏上哺乳動物的皮毛,整體組成裡也發現了混有石膏、炭和砂石等成分。 圖/倉敷芸術科學大

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根據放射性碳定年法的檢測,這個人魚木乃伊的製作時間,可能落在江戶時代末期到明治時代初期左右,至少在西元1800年以後。 圖/倉敷芸術科學大

現年61歲的住持柆田宏善,對此問題其實早有明確的答案。

柆田宏善認爲,道理就和佛像一樣,佛像也是人工製作的造型物,但也能寄宿信仰的靈魂。而就以民俗和宗教觀點而言,信仰主體確實不是造像的本身,而是造像作爲信仰的投射和載體。隨着時間的流轉,古人制作的造型物在日本人魚民俗傳說的影響下,成爲新的信仰載體也並不奇怪。

日本人魚傳說的起源衆多,在7世紀時已有相關文獻的記載,但和西方「美人魚」的想像不同,比較類似人面魚、怪物般的傳說紀錄。人魚傳說流傳在日本各地,也有一說是受到中國傳入的《山海經》影響,揉合了部分的內容而形成。著名的典故還有「八百比丘尼」的故事,一位比丘尼吃下人魚肉後長生不老,活了800歲之久;各類人魚傳說裡,也有祈求健康長壽、或是預言災厄的說法。

在2020年疫情爆發後,意想不到的是人魚傳說的再次流行——名爲「アマビエ」(Amabie,或譯爲阿瑪比埃)的人魚形妖怪,相傳也有袪除疫病的神效,在COVID-19大流行的時代裡變成防疫象徵與宣傳,古老傳說又復活在現代的集體意識中。

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